Skruer strammer på Iran som store kjøpere fjerner oljen


Av Robin Pomeroy

Iran møtte utsiktene i torsdag om nedskudd i oljesalget til Kina og Japan, da nye tiltak for å kutte ut Teherans urbane eksport syntes å drive økonomien mot veggen.

Utviklingen i Asia følger nyheter onsdag at EUs ledere hadde blitt enige om å stoppe europeiske kjøp av iransk råolje.

Kina, Irans største handelspartner, har allerede kuttet innkjøp av iransk olje med over halvparten av denne måneden, og vil utvide kuttene til februar, en Beijing-basert handelsmann som håndterer iransk olje sagt.

Japan vil vurdere nedslag i sine iranske oljekjøp for å sikre et frafall fra nye amerikanske sanksjoner inngått i lov på nyttårsaften av president Barack Obama, sa en regjerings kilde.

Mellom dem, Kina, kjøper EU og Japan omtrent halvparten av Irans eksport av 2.6 millioner fat olje per dag.

Internasjonale sanksjoner som i mange år har liten effekt, har for første gang hatt en reell innvirkning på det daglige livet i Iran, hvor rialets valuta har tumblet og folk har rushed for å konvertere besparelser til dollar.

De fleste oljedeltagere forventer fortsatt at Iran vil kunne finne kjøpere for råvaren, men det vil måtte tilby brattere rabatter som vil kutte den svarte valutainntekten som det trenger å importere mat og andre grunnleggende forsyninger til sine 74 millioner mennesker.

Iran har satt et modig ansikt. Utenriksminister Ali Akbar Salehi sa torsdag Iran ville "vær stormen."

"Iran, med guddommelig hjelp, har alltid vært klar til å motvirke slike fiendtlige handlinger, og vi er ikke bekymret for alle om sanksjonene," fortalte han en pressekonferanse.

Den økonomiske vanskeligheten kommer bare to måneder før et parlamentsvalg, landets første siden en omstridt presidentvalget i 2009 førte til massive offentlige demonstrasjoner over hele landet.

Myndighetene satte disse protestene ned med våpen, men siden den arabiske våren har avslørt sårbarheten til autoritære regjeringer i regionen til offentlig motgang drevet av økonomiske vanskeligheter.

Irans ledere har reagert på sanksjonene med militær saber-rattling, inkludert en trussel mot å blokkere Midtøsten-oljen ved å stenge Hormuz-stredet som fører til Golfen, og til og med utfordre en amerikansk luftfartsselskap hvis den seiler stranda.

Washington sier at det vil seile strengen etter ønske og vil garantere fri passasje gjennom den internasjonale vannveien. Den britiske forsvarssekretæren Philip Hammond sa ethvert forsøk på å blokkere stredet "ville være ulovlig og ville mislykkes."

EUROPEISK EMBARGO

De europeiske diplomatene sa i denne uken at de i prinsippet enige om å pålegge en EU-oljeembargo. Blokken - spesielt Italia, Spania og Hellas - har samlet kjøpt om 500,000 fat per dag av Irans olje, noe som gjør at Irans nest største kunde etter Kina.

EU-ledere har ennå ikke blitt enige når embargoen trer i kraft, men forventes å kunngjøre det på et utenriksministermøte i slutten av denne måneden.

Kina, den største kjøperen, som importerte om 550,000 bpd av Irans olje i fjor, har kuttet sine kjøp med mer enn halvparten for denne måneden og vil nå utvide den kutt i februar, ifølge Beijing-baserte næringsdrivende.

Kina søker dypere rabatter for å fortsette å gjøre forretninger med Iran til tross for vestlige sanksjoner.

De nye amerikanske tiltakene, hvis implementert fullt ut, ville gjøre det umulig for de fleste lands raffinaderier å kjøpe iransk råolje, noe som markerer en kvalitativ endring i Vestens tilnærming til Teheran, som det anklager å søke et atomvåpen.

Iran sier at dens nukleare program er fredelig. Denne standoff hadde ført til fire runder av økonomiske sanksjoner fra FNs sikkerhetsråd og en rekke amerikanske og europeiske tiltak, men ingen av disse har direkte skadet evnen til å selge olje tidligere.

Vestlig løsning synes å ha stivnet de siste månedene, spesielt etter at en FN-rapport i november foreslo at Iran hadde tatt konkrete tiltak for å utvikle en bombe. Stormen av Storbritannias ambassade av en iransk folkemengde galvanisert støtte blant europeiske land for tiltak med flere tenner.

Likevel må Vesten balansere sin vilje til å isolere Iran med bekymringer om virkningen på en skjøre verdensøkonomi av tiltak som kan skade oljeforsyninger.

Hittil har amerikanske og EU-sanksjoner forårsaket en jevn økning i oljeprisen denne uken. Brent rå futures var trading på rundt $ 114 en tønn på torsdag, opp med rundt $ 7 en fat siden Obama signerte de nye sanksjonene i loven.

En saudisk regjerings kilde sa Saudi-Arabia - verdens største oljeeksportør og en fiende i Iran - er klar til å fylle eventuelle forsyningsgap.

Den nye amerikanske loven tillater Obama å tilby dispensasjoner for å forhindre kaos i oljemarkedene, men for å motta tillatelsene landene forventes å demonstrere at de reduserer båndene med Teheran.

Washington har sagt at det diskuteres med allierte hvordan man skal søke loven gradvis for å stramme skruene på Teheran uten å forårsake et forsyningssjokk.

En japansk regjerings kilde sa at Tokyo, som kjøper om 250,000 bpd fra Iran, vil diskutere med amerikanske tjenestemenn hvordan man skal håndtere den nye sanksjonsloven. Blant opsjonene vil være nedskutt i oljeinnkjøp for å sikre et frafall for sine finansinstitusjoner.

Tyrkia, en amerikansk alliert som kjøper nesten en tredjedel av sin olje fra Iran, har sagt det vil også prøve å søke et frafall fra Obama-administrasjonen.

INGEN HANDEL I BAZAAR

I Irans basarer har prisene på grunnleggende næringsmidler og andre varer steget raskt de siste månedene.

Mye av denne inflasjonen har blitt forårsaket av president Mahmoud Ahmadinejads politikk om å redusere statsstøtte til stifter som holdt prisene nede, en politikk som har blitt rost av Det internasjonale pengefondet.

Regjeringen har forsøkt å lindre smerten ved å gi kontantbetalinger til familier. Men fallet i rial-valutaen har skjedd verdien av disse utbetalingene i dollar fra rundt $ 45 i måneden til $ 27.

Det er tegn på at noen iranere kan klandre myndighetene for å kartlegge et utenrikspolitisk kurs som førte til sanksjoner.

"De gir oss noen kontanter, men det kompenserer ikke for noe," sa Saeed, en 33-årig Teheran-drosjesjåfør, og klaget over at hans importerte sigaretter hadde doblet seg i pris.

"Når jeg spør folk hvorfor ting blir dyrere, sier de alle at det er sanksjonene."

Klærhandler Mohammad, 34, sa at det var "ingen handel" til tross for de vanlige folkemengdene som svømte butikkene og boder i labyrinten av hvelvede tunneler.

"Vi må gjøre produktene dyrere fordi vi må betale mer for dollar. Vi handlerne legger press på folk, men vi har ikke noe valg. "

© Thomson Reuters 2011

Related Posts

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!