TORONTO - På et nylig besøk i New York City, Alec Saunders var på utkikk etter en liten bedrift.

Som han vandret i Manhattan, tok Research In Motion Ltd.s visepresident for utviklerforbindelser ut sin BlackBerry og tappet ut en rask Twitter-melding, en han hadde gjentatt i flere amerikanske byer på lignende turer de siste månedene.

https://twitter.com/#!/asaunders/status/133953562622435329

"NY BB Devs ... fikk noen suggetions [sic] for et sted å møte opp? Jeg er i Flatiron-distriktet akkurat nå, og deretter tilbake til sentralparken for hotellet "

På overflaten kan selve meldingen virke ganske uskyldig; en kanadisk leder tilbringer et par kvelder i mediekapitalen i Nord-Amerika, på jakt etter et par like-minded folk å dele en kopp kaffe eller noen få pints.

Men Mr. Saunders Twitter invitasjon representerer mer enn bare en enkel forespørsel om en Tweetup. Det er symbolisk for RIMs utviklende holdning til applikasjonsutviklere, tredjepartsfirmaer, byggespill og annen programvare som kjører på RIMs BlackBerrys, Apple Inc.s iPhones og Google Inc.s Android-programvare.

Det var en tid da push-e-post var det eneste programmet RIM trengte på sine BlackBerrys. Men i dag er e-post ikke nok. Forbrukerne kreves mer fra smarttelefonene og nettbrettene sine, og som følge av dette er RIM og konkurrentene låset i en kamp for å tegne utviklere til deres økosystemer, i et forsøk på å lagre egne applikasjonsbutikker med nyhetslesere, Twitter-applikasjoner og Angry fugler.

Gjennom Mr. Saunders er RIMs melding tydelig: Hvis du er en utvikler som er interessert i å bygge applikasjoner for BlackBerrys, vil Mr. Saunders snakke med deg.

Faktisk trenger RIM deg mer enn noensinne.

"Markeder blir skapt en samtale om gangen," sa Saunders i et nylig intervju i Toronto, som refererte til den velkjente teknologiboken, Cluetrain Manifesto.

"Det er det jeg prøver å gjøre, det er det jeg vil at teamet mitt skal gjøre. Å ha samtaler med utviklere. En til en, noen ganger en til mange. Lytte. Hør og gå tilbake til utviklingssamfunnet og si "vi hørte dette, og dette er hva vi gjør, og å ansette den dydige tilbakemeldingen du får."

Problemet er, det ser ut som mange utviklere allerede har stilt RIM ut.

Etter en katastrofal 2011 - som inkluderte programvareforsinkelserden skuffende lansering av BlackBerry PlayBook-nettbrettet og Verste serviceavbrudd i selskapets historie - RIMs rykte i utviklerverdenen har tatt en hit, og selskapets BlackBerry-plattform er blitt et tredje utviklingsalternativ for mange applikasjonsskapere, med både Apple og Android-rangering som høyere prioriteter.

Som et resultat står RIM overfor en konfidensekrise innenfor utviklerfellesskapet. En del av problemet er det RIMs andel av smarttelefonmarkedet i USA har falt til bare 9% i tredje kvartal i fjor, ned fra mer enn 42% i februar i 2010. For utviklere som håper å sette sine applikasjoner foran så mange potensielle kunder som mulig, gir RIMs synkende markedsandel et problem.

Helt siden Apple lanserte App Store i 2008, har en av de primære drivkreftene til smarttelefon og tablett adopsjon vært tilgjengeligheten av applikasjoner som brukere kan laste ned for å tilpasse sine enheter. Ifølge en nylig undersøkelse fra Boston-basert markedsundersøkelsesstrategi Analytics, sa nesten 70% av forbrukerne at applikasjoner har en faktor i beslutningsprosessen når de vurderer hvilken smarttelefon som skal kjøpes.

Dessverre, basert på et rent omfang av applikasjoner, ligger RIM dessverre betydelig bak sine større rivaler. RIMs BlackBerry App World kan skryte om 50,000-applikasjoner. Apples App Store, i mellomtiden, tilbyr i nærheten av 600,000-applikasjoner, og Googles Android Marketplace teller ut på nesten 330,000-apper, ifølge en nylig studie fra Mobilewalla.

Det er nå klart at for at RIM skal overleve, må den begrense appgapet.

"De har tydeligvis mange utviklere som har vært i RIM-leiren i svært lang tid," sa Josh Martin, direktør for apps-forskning for Strategy Analytics.

Utfordringen er hvordan du utvider seg utover den kjernegruppen RIM-hengivne for å bringe plattformen til neste nivå, og det ser ut til at det er der de [RIM] egentlig har slitt. Det er veldig vanskelig å gå på markedet og si, bygge for vår plattform, men vi kan ikke engang bygge en innfødt e-postklient for nettbrettet vårt innen et år. Hvis du er en utvikler og du ser på den eksternt, må det få deg til å lure på om dette er en plattform du vil bygge på. "

I løpet av de siste årene har RIMs plattform fått et rykte for å være utfordrende for utviklere. I tillegg til RIMs brede utvalg av enheter - med varierende skjermstørrelser, innganger og formfaktorer - som gjør tilpasningen av en enkelt applikasjonstidkrevende sammenlignet med andre plattformer, har selskapets utviklerverktøy også møtt kritikk for at det er unødvendig komplisert.

I et forsøk på å oppfordre utviklere som allerede bygger applikasjoner for RIMs enheter å holde seg til selskapet, og for å lokke nye utviklere inn i folden, planlegger RIM å standardisere sine BlackBerry-smarttelefoner og PlayBook-tabletter på en enkelt programvareplattform, BlackBerry OS 10, eller bare BB 10. RIM har bygget sin nye programvare på webstandarder, som HTML 5 og Adobe Air, som en måte å forenkle utviklingsprosessen for app-produsenter.

Imidlertid har RIM forsinket overgangen til BB 10 til minst den andre halvdelen av 2012, presser tilbake selskapets etterlengtede overgang.

Nå, med neste generasjon BlackBerrys muligens et år unna, vil det være opp til Mr. Saunders og resten av teamet hans for å oppfordre utviklere til å bygge for selskapets kommende PlayBook 2.0-programvare - utelatt i februar - og BlackBerry 7 OS , som driver RIMs nåværende generasjon av BlackBerry-smarttelefoner, mens RIM fullfører BB 10.

"Det er et flott marked for applikasjoner på BlackBerry i dag," sa Saunders. "Vi vokste markedet fra 50 millioner til 70 millioner i fjor. Det er en vekstrate på 44%. For utviklere som ønsker å målrette mot et stort mobilsamfunn, ser ikke lenger. BlackBerry er her. "

På hans uoffisiell kommer ut fest Som det nye lederen av utviklerrelasjoner på fjorårets utviklerkonferanse, gikk Saunders rett til tallene, og opplistet av flere grunner til at utviklerbyggingsappene for BlackBerry gir mer penger enn sine kolleger på andre plattformer.

Han fortalte publikum at BlackBerry er det nest mest lønnsomme applikasjonsmarkedet i mobil, og at 13% av BlackBerry-utviklere genererer mer enn $ 100,000 fra sine produkter.

Meldingen var enkel: folk kjøper apper på BlackBerry.

"BlackBerry-brukere pleier å være folk som er vellykkede, hvem er forretningsfolk; folk som ikke har noe imot å bruke litt penger på applikasjoner, sa Saunders. "Historisk sett har vi sett at BlackBerry-brukere bruker mer på applikasjoner enn andre brukere i andre markeder."

Ifølge data fra The Yankee Group, er om 15% av programmene som er lastet ned gjennom RIMs BlackBerry App World, betalte applikasjoner, som ligger andre enn Apples 20%. Den gjennomsnittlige salgsprisen for en BlackBerry-applikasjon er imidlertid høyere enn konkurrerende apper på andre plattformer.

Mens RIMs appgap kan virke som en skade for selskapet, sa Saunders det kan være en fordel for utviklere. En av klagene om Apples App Store er at på grunn av antall applikasjoner i butikken, kan det være vanskelig å skille seg ut og bli lagt merke til av brukerne.

"En av våre konkurrenter har 900 kabalapplikasjoner på plattformen," sa Saunders. "Hvis du er en fyr som lever levende kortspillprogrammer for mobile enheter, garanterer jeg deg, du kommer ikke til å gjøre mange salg når du har 900-konkurrenter på plattformen."

En del av grunnen til at utviklere som Kerry Morrison ikke lager BlackBerry-applikasjoner, er fordi klientene de bygger på applikasjoner, ikke ber om dem.

Når konsernsjefen i Toronto's Endloop Mobile setter seg ned med potensielle kunder, er refrain ofte det samme. En eier av en kjede av kaffebarer vil kanskje ha en app for iPhone og en app for Android, og så - bare hvis det er tid - en app for BlackBerry.

Men når han forteller klienten at en BlackBerry-applikasjon vil koste dem omtrent tre ganger så mye som en bygget for iPhone, bestemmer mange kunder at de ikke vil ha en BlackBerry-app i det hele tatt.

"Jeg belaster ikke en BlackBerry-skatt, og jeg gir ikke rabatt fordi vi er gode på iOS," sa Morrison. "Vi målretter mot disse prisene fordi utviklingen tar tid ... det er enkel matte. Utviklere er enkle mennesker; vi går hvor pengene er. "

En av de lyse stedene i RIMs utviklerstrategi har vært selskapets beslutning om å tillate app-produsenter å koble til sine applikasjoner med RIMs populære BlackBerry Messenger (BBM) direktemeldings teknologi.

Ifølge Mr. Saunders, ble nedlastinger på BlackBerry-plattformen vokst fra 90 millioner per måned i august til 140 millioner i måneden i oktober; Veksten stammer hovedsakelig av BBM-tilkoblede apps.

Faktisk er det omtrent 200 BBM-tilkoblede apper i RIMs BlackBerry App World, men disse appene står for 10% av nedlastingene av hele katalogen.

Selv om RIM har beholdt sin popularitet i Canada, rapporterte markedsundersøkelsesfirmaet comScore Inc. forrige måned at BlackBerry fortsatt er den mest populære smarttelefonplattformen i Canada. RIM faller ut av favør med amerikanere, et annet rødt flagg for utviklerne i New York og Silicon Dal.

"Våre amerikanske kunder er enda verre enn de kanadiske," sa Morrison. "Canada har fortsatt litt av den RIM kjærligheten. Amerikanerne bryr seg ikke om RIM. Kanskje det er på grunn av selskapene vi jobber med, og de er ikke i [virksomheten] -rommet. Men RIM er bare ikke på radaren. "

En annen mulig grunn til at noen utviklere kan ha mistet tilliten til RIM-økosystemet, er at selskapets tilnærming til søknader tilsynelatende har skiftet flere ganger de siste årene.

I fjor utviklerkonferanse sa RIMs konsernsjef, Mike Lazaridis, at selskapet ikke skulle konkurrere med Apple og Android om antall applikasjoner som er tilgjengelige i App World, men vil heller konsentrere seg om å hjelpe partnere å bygge "Super Apps" som ville integrere med kjerne BlackBerry-teknologi, som e-post, kalender og BBM.

RIMs strategi var at den kunne konkurrere med Apple og Android basert på kvaliteten på applikasjoner, i stedet for kvantiteten. Men RIMs beslutning om å lage et system som gjør at Android-applikasjoner kan kjøre gjennom et spesielt appvindu på PlayBook, syntes å motsette seg denne meldingen.

"Det kommer tilbake til mangel på selvtillit, eller mangel på disiplin til hva deres markedsbudskap kommer til å være," sa Martin med Strategy Analytics.

"Hvis du skal være dedikert til Super Apps, må du være dedikert til Super Apps; ikke gi opp etter dem etter seks måneder. Samarbeide med partnerne som har vært med deg hele tiden. Ikke integrere en rekke Android-programmer som helt ærlig ikke kommer til å fungere veldig bra på forskjellige enheter ... RIM må velge en strategi og holde fast i den i mer enn en kort periode. "

Faktisk, selv noen av RIMs nærmeste allierte i utviklingssamfunnet tar en ventetid og ser tilnærming med den nye BB 10-plattformen. Toronto's Polar Mobile har produsert mer enn 300-applikasjoner for BlackBerry-enheter, men det betyr ikke at selskapet er gift med plattformen for alltid, ifølge sjefsteknologsjef Michael Russo.

"Vi har mange forskjellige press fra forskjellige produsenter som vi gjør med å utvikle apps på plattformene sine," sa han. "Hva dette betyr er at når vi gjør plattformnivåutvikling, må vi tenke nøye, og lenge og hardt om hvor vi vil tildele våre ressurser. Når det er sagt, ser vi fremdeles et bruksmerke på BlackBerry. "

Mr. Russo mener BB 10, når den kommer, vil gjøre ting enklere på applikasjonsskapere og vil forbedre RIMs stående med utviklere.

Polar Mobile spesialiserer seg på å skape applikasjoner for mediebedrifter, for eksempel aviser og magasiner, som raskt kan distribuere innhold til mobile enheter. Mens Polar først gjorde sitt preg ved å hjelpe store nordamerikanske forlag som Sports Illustrated og TIME Magazine lansere BlackBerry-applikasjoner, ser selskapet større interesse for BlackBerry apps i fremvoksende markeder, de samme områdene hvor RIM ser en sterk salgsvekst.

"Vi har litt av en balansehandling," sa Russo. "Utgiverne i Nord-Amerika, de er ikke clamoring for BlackBerry slik de pleide å være for noen år siden. Utgiverne i Midtøsten og Asia, de er. I Nord-Amerika handler det om iOS og Android, men rundt om i verden er det mye annerledes. BlackBerry er mye mer ærverdig. "

Med mye av RIMs vekst fra internasjonale markeder, inkludert Midtøsten, Asia og Latin-Amerika, er BlackBerry-produsenten under pistolen for å hjelpe utviklere i disse regionene til å lage lokale spesifikke applikasjoner som bidrar til å forbedre BlackBerry-opplevelsen for nye brukere.

Mr. Saunders sa at halvparten av utviklerforbindelseslaget allerede er internasjonalt, og at RIM har representanter som sprer BlackBerry-evangeliet i Europa, Afrika og Latin-Amerika.

"Vi fortsetter å utvide og ansette utvikler evangelister," sa Saunders. "Du må være nær de menneskene du vil jobbe med, utviklerne. Men utviklingssamfunn kommer vanligvis ikke til deg, du går til dem, så vi skal sette folk i markedet for det formålet. Personer som er på markedet, er best egnet til å forstå hva kravene til det lokale markedet er. "

Related Posts

en English
X