Merkel, Sarkozy trykk for rask gresk løsning


Av Stephen Brown og Noah Barkin

BERLIN - Tyskland og Frankrike advarte Hellas om mandag, det vil ikke få flere bailout-midler før det er enig med kreditorbanker på en obligasjonsbytte og presset for en tidlig avtale for å avverge en potensiell mislighold i eurosonens mest gjeldsnyttede nasjon.

Kansler Angela Merkel og president Nicolas Sarkozy, euroområdets to ledende krefter, insisterte etter samtaler i Berlin om at private næringseiere skal dele med å redusere Hellas gjeldsbyrde sammen med ny utlån fra Europa og IMF.

De avviste både en oppfordring fra en europeisk sentralbankpolitiker til å forlate planer om å få private investorer til å ta tap, og et lekkasje fra Det internasjonale pengefondet, som tviler på at Aten er i stand til å reformere sine offentlige finanser.

"Vi må se fremgang med frivillig restrukturering av greske gjeld," sa Merkel til en felles pressekonferanse. "Fra vårt synspunkt må den andre greske hjelpepakken inkludert denne restruktureringen være på plass raskt. Ellers vil det ikke være mulig å betale ut neste transaksjon for Hellas. "

Ms. Merkel og Mr. Sarkozy begge uttrykte sin vilje til å presse fram en skatt på finansielle transaksjoner mot Storbritannia, men de syntes å avvike på tidspunktet.

Mr. Sarkozy, som står overfor en sterk venstreorientering i kampen for gjenvalg i mai, foreslo Frankrike kunne gå alene og utfordre andre stater til å følge etter.

Ms Merkel sa at alle 27 EUs finansministre skulle rapportere i mars, og eurosonen for 17-nasjonen skulle gå videre hvis andre land fortsatte å blokkere en EU-beslutning. Men hun innrømmet at hun ikke hadde full enighet om dette i hennes senter-høyre koalitionsregering.

En gresk regjeringens offiser sa at det var snakk med private obligasjonseiere om en gjeldsbyttesnøkkel for å avverge standard, men det var ingen avtale ennå. En eldre forsikringsdirektør informert om forhandlingerne sa imidlertid at de var svært vanskelige og sannsynligvis ikke lykkelige.

Konsernsjefen, som ikke er direkte ved bordet, sa at veibeskrivelse inkluderte om en nedskrivning av gjeld ville utløse kredittforsikring eller ikke, og hvordan et tilstrekkelig antall kreditorer kunne korralleres til å bli med i en avtale.

Det eneste sikringsfondet på styrekomiteen som representerer private kreditorer, Madrid-baserte Vega Asset Management, gikk ut i forrige måned. Fransk bank BNP Paribas BNPP.PA, som har en sterk interesse i en avtale gitt sin store eksponering mot sør-europeisk statsgjeld, sa forrige uke at avtalen var nær, men andre banktjenester er mer skeptiske.

Ms Merkels vanskelige kommentarer fremhevet økende bekymring blant europeiske myndigheter om at et potensielt kollaps av de greske redningsforhandlingene utgjør den nærmeste trusselen om å destabilisere hele 17-nasjonens euro-valuta og verdensøkonomien.

FISCAL PACT

På andre spørsmål sa Ms Merkel og Mr. Sarkozy at de hadde til hensikt å bryte opp forhandlinger mellom euroområdene i denne måneden om en ny finanspolitisk paktstrammende budsjettdisiplin, som skal undertegnes senest i mars 1. Det siste utkastet vil gi større makt til den europeiske kommisjonen om å avvise nasjonale budsjettplaner som avviger fra avtalte EU-mål.

Eurozone-stater ble enige om i forrige måned for å presse fram en avtale utenfor EU-traktaten etter at Storbritannia hadde vetoet planer om å endre det for å tillate strengere håndheving av underskuddgrenser.

De tyske og franske lederne ble også enige om å be ECB om å anbefale hvordan eurosonens redningsfond, European Financial Stability Facility, kunne bli mest effektive.

Berlin har hittil motsatt samtaler fra Paris og andre steder for å øke størrelsen på 440-milliarder euro EFSF, men det kan være politisk lettere å avstå som svar på en ECB-samtale.

Gresk statsminister Lucas Papademos sa i forrige uke at Aten risikerte en ukontrollert standard i slutten av mars, med mindre den er enig i en ny hjelpepakke med den såkalte trojkaen i euroområdet, ECB og IMF da.

Et internt IMF-notat, sitert av det tyske magasinet Der Spiegel på lørdag, sa at fritt fall av den greske økonomien har gjort internasjonale långiveres planer om å redde Hellas forældet, og truer gjeldsholdbarheten til den voldsomme eurolandstaten.

Merkel sa at hun ønsket at Hellas skulle være i euroområdet, og en nedskrivning av privat sektor var "en nødvendig, men ikke tilstrekkelig forutsetning for å få Hellas tilbake på en akseptabel vei."

"Hellas skal få en sjanse, men Hellas er et spesielt tilfelle," sa hun og la til at Athen må forplikte seg til ytterligere økonomiske reformer.

Medlemmet av ECBs styremedlem Athanasios Orphanides skrev i fredagens Financial Times at det ikke var planer om å tvinge tap på investorer å "bidra til å gjenopprette tilliten" i euroområdet og redusere lånekostnadene til andre regjeringer i valutaområdet.

Det var ikke klart om han uttrykte et personlig syn eller snakket for sentralbanken. Tidligere ECBs president Jean-Claude Trichet var lenge imot privat sektorens engasjement i gjeldslettelse, motvillig akseptert en "frivillig" obligasjonsbytte i juli i fjor.

En oppfattet risiko for nedskrivninger på andre statsobligasjoner i euroområdene har skremt investorer og vært en viktig faktor i å øke låneutgifter for andre sydeuropeiske stater.

Spania og Italia må utstede hundrevis av milliarder euro i obligasjoner i 2012 som starter denne uken for å rulle over modne gjeld.

Risikopremien på spanske og italienske obligasjoner over tyske 10-årsbasene i den trygge havnen ble redusert noe på mandag, og ECB opplyste at den hadde holdt seg tett på sine kjøp av statsgjeld i den første uka i det nye året, og brukte bare 1.1 milliarder euro.

Den toårige gjeldskrisen har reist tvil om euroområdet vil overleve i sin nåværende form, spesielt i ikke-euro-Storbritannia og USA.

Den britiske statsministeren David Cameron, en avventet eurosceptiker, sa i et tv-intervju at han trodde at det felles valutaområdet mest sannsynlig ville holde sammen ", men det må ta noen ganske avgjørende skritt."

© Thomson Reuters 2012

Related Posts

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!