Aussie surfbrett beslutningstakere blir turfed av kinesisk import


Av Brendan Murray

På Australias Gold Coast, en 22-kilometer lang (35-kilometer) strendstrend som heter Surfers Paradise og Rainbow Bay, åpnet Neil Rech en surfbutikk i desember og forstyrret uforstyrret fred.

Hans butikk, Sedition Surfboards, selger kinesisk import til A $ 250 (US $ 259), en tredjedel av kostnaden for noen australske-laget boards som konkurrenter tilbyr. Rivaliserende forhandlere avviste til rabatter og opprørt om lokale tap av jobber spurte hans patriotisme, og til og med truet vold, sa han.

"Det er ganske tungt," Rech, 34, sa om backlashen. Etter å ha lært i Kina i to år før han åpnet en butikk i Coolangatta, Queensland, "skjønte jeg hvor billig du faktisk kan få disse brettene, så jeg trodde det ville være en flott mulighet til å bringe dem her og selge dem til offentligheten billigere."

Billig import fra Asia, kombinert med et 54% hopp i den lokale dollaren siden oktober 2008, leverer en dobbel dose smerte til en av Australias mest ikoniske bransjer. Kampene på surfbrett beslutningstakere spiller ut hos produsenter over et land der Kinas etterspørsel etter jernmalm og drivstoff har spart en gruvebom mens de forlater ikke-ressursforetakene bak.

Produsenter er på feil side av en splittelse i Australias økonomi, som har unngått en lavkonjunktur siden 1991 og har en arbeidsledighet på 5.3%, omtrent halvparten av nivået i Europa. Mens antall gruvedriftsjobber økte 21% til 242,400 i fjerde kvartal fra året før, reduserte produksjonen sysselsettingen 4.4% til 953,500, og detaljhandelsposisjonene sank 2.2% til 1.21 millioner.

"Kan ikke konkurrere"

"Australia er absolutt en økonomi i overgang," sa Adam Carr, seniorøkonom i Sydney ved ICAP Australia Ltd., en enhet av verdens største interdealer-megler, som tidligere jobbet ved Australian Treasury. "Vi kan ikke konkurrere i den nedre enden av kjeden."

Fra Bells Beach til Brisbane står Australias styrebyggere overfor et valg: lukke ned, eller prøv å bevare lokale design og branding ved å bruke dem på produkter laget i utlandet.

"Vi må tilpasse oss," sa Michelle Blauw, medeier av Currumbin, Queensland-baserte D'Arcy Surfboards og president for Australian Surf Craft Industry Association. "Du kan ikke alltid peke på fingeren og klandre alle andre for situasjonen du er i."

Aksjer Slump

Produsenter over hele Australia bryter med stigende kostnader og en sterk valuta som gjør sine produkter mindre konkurransedyktige utenlands. BlueScope Steel Ltd, landets største steelmaker, sa i august at det ville stoppe eksporten, stenge en mølle og en ovn og brann 1,000-arbeidere. Dens aksjer slettet 79% i 2011.

Svakere forbruksutgifter legger til klemmen, da den langsommere globale gjenopprettingen gjør salgssaker til skade for selskapene, inkludert surfing-tilbehør-forhandleren Billabong International Ltd. Gullkystbaserte surf-klærmakerens aksje plungte 78% i fjor. Til sammenligning tapte Australias referanse S & P / ASX 200 indeks 15%.

D'Arcy solgte sitt Gold Coast-styreverksanlegg i desember etter at salget ble redusert på grunn av den stigende valutaen, billig asiatisk import og forbrukernes belteinnstramning, sa Blauw. Virksomheten kjører fortsatt fra garasjen med to ansatte, ned fra en topp på 11, sa hun.

Født i strandbyer i 1950s, har bakgårdens natur av australsk surfbrettproduksjon blitt en del av utfordringen, ifølge Blauw. I en nasjon der en tiendedel av 22.8 millioner innbyggerne er rekreasjons surfere, produserer verdens surfing mestere som Layne Beachley og Mark Richards, er det ikke offisiell statistikk som overvåker styringsindustriens størrelse, sa hun.

Closing Shop

"Surfing er nesten vår nasjonale tidsfordriv," sa Blauw om fødestedet til trefinnet "thruster" surfbrett i 1981, som forandret manøvrerbarheten og revolusjonerte sporten. "Men små produsenter som oss selv slår ned til venstre, høyre og sentrum."

Mens salget av brettspill og andre surfbriller har drevet selskaper som Californias Quiksilver Inc. og Australias Rip Curl International Pty til globale merkevarer, har mange Aussie-styremedlemmer ikke vært i stand til å matche denne veksten.

For å beskytte Australias merkevare i det globale markedet, forsøker Blauw å organisere produsenter og håndverkere for å presse for mandat med opprinnelsesmerking, slik at australsk-laget brett kan skille seg fra importen.

Australske styremedlem Ron Wade hadde et glimt av fremtiden da han så kinesiske styrer for seks år siden.

Industri "Stuffed"

"Jeg gikk," Mate, hvis dette er det som kommer til å komme ut av Kina, er vår bransje fylt, "sa Wade, 66, som startet sitt firma i Mona Vale, New South Wales, i 1967. "I de neste 10-årene vil det være noen fabrikker rundt, men de vil være få og langt mellom."

Blauw sa at noen Gold Coast-borddesignere nylig har gått på jobb i gruveindustrien på jakt etter mer inntekt. Styringsselskaper som holder seg flytende sier at landet ser skumringen av en hytteindustri som gjenspeiler Australias rykte for avslappet livsstil.

"De lokale produsentene mister noe av den mystikken," sier Mark Kelly, administrerende direktør for Global Surf Industries, som anslår at den globale surfingbransjen har vokst til A $ 6 milliarder til A $ 7 milliarder i året. Hans Manly, New South Wales-baserte selskap selger mer enn 50,000-plater årlig, inkludert 15-merker som er laget i Kina, Taiwan, Thailand og New Zealand. "Det er ikke en hobby lenger; det er en ekte virksomhet. "

I Coolangatta sa Rech at selv om det kan ta tid for konkurrentene sine til å tilpasse seg lavere prislapper på brett, vil Australias økonomi være bedre i det lange løp da importen vil være til nytte for forbrukerne.

"Det er som å stikke en feit mann på tredemølle," sa han. "Først liker han ikke det, men da kommer han inn i den."

Bloomberg.com

Related Posts